4.17 – Nobody’s child

Sur une base de l’aéronavale (sur le Potomac), un bus scolaire arrive, rempli d’écoliers de l’école élémentaire Marion-Anderson très joyeux à l’idée de visiter la base ! Le major Morris les reçoit et la visite commence… alors que ce petit groupe s’éloigne du bus, une petite fille complètement apeurée et en larmes sort du bus et alors qu’elle aperçoit ne voiture, elle commence à courir vers une annexe isolée de la base en essayant de trouver un endroit où se cacher…

Quelques heures plus tard, le bus repart et dans les toilettes de l’annexe sera retrouvée la petite fille morte et horriblement mutilée (…)

Au bureau du JAG, l’amiral apprend à Bud sa réussite aux examens du barreau de Washington (3ème de sa promotion) et faisant sortir Harriet du bureau, lui annonce en présence de Rabb et du major la découverte du cadavre de la petite fille inconnue dans l’annexe de la base… Malheureusement, personne ne semble avoir remarqué sa disparition et ne pouvant l’identifier, elle sera enregistrée sous le nom d’inconnue N° 37 (…)

Sur la base, Harm et Mac rencontreront la responsable de l’enquête : l’agent Mary Holland et lorsqu’Harm déplacera la couverture qui cache le petit cadavre, il sera bouleversé !

Malheureusement, les indices sont plutôt maigres ; il n’y en a même qu’un : un insigne de major qu’elle tenait fermement dans sa petite main. Devant une tâche si ardue, la police de Washington préfèrera laisser l’affaire à la marine … et Harm éprouvera le besoin de tout faire pour résoudre ce cas… Il ira même à l’autopsie où il apprendra les conditions exécrables de sa vie : elle était affamée, maltraitée, couverte de brûlures de cigarettes et d’ecchymoses sur tout le corps …

De retour à son bureau, il obtiendra de l’amiral l’autorisation de continuer son enquête sur la mort de la petite… au désespoir du major qui s’inquiète de le revoir plonger dans une affaire sans issue (comme pour son père et Roscoe Martin)…

Décidé à tout faire pour que la petite soit traitée au mieux, il décidera de retarder son enterrement dans la fosse commune de la ville et appellera le capitaine de corvette Teresa Coulter pour refaire l’autopsie … Elle trouvera quelques traces infimes d’éraflures qui lui fera penser que la petite a été maintenue par terre (par l’intermédiaire d’une ceinture serrée autour de son cou) alors que son assaillant lui sautait sur la tête … L’autopsie terminée, il ne pourra repousser l’enterrement et y assistera en présence d’un aumônier militaire et de Teresa… (le mieux qu’il pouvait faire) (24 février 1999)

Ayant pu trouver la liste des délinquants sexuels de la région et sur le conseil de Bud, il s’intéressera tout particulièrement à un certain William Randall Hawkins dont le frère est major… A l’hôpital de Bethesda, le capitaine Coulter apprendra des tests toxicologiques que la petite se nourrissait pratiquement exclusivement de carton ces derniers jours et qu’au moment de son décès elle n’était malheureusement sous l’emprise d’aucune substance qui aurait pu diminuer sa souffrance…

Au JAG, un peu débordé par un appel et les questions d’Harriet, Harm lui remet ce qu’il pensait être le dossier quémandé (dossier Alvarez : un soldat qui usait de son temps libre pour travailler dans une boîte de strip-tease) mais lorsque cette dernière laissera tomber le dossier et verra les photos qu’il contenait, il comprendra immédiatement son erreur et s’empressa de tout faire pour minimiser l’effet de ses photos sur son amie… Mais malheureusement, il était déjà trop tard : elle commencera par paniquer et lorsqu’il voudra la raisonner, elle le repoussa violemment (…)

A l’appartement de Rabb, le capitaine Coulter essaie d’expliquer le sentiment qui l’envahit : elle a vraiment l’impression que la petite essaie de lui dire quelque chose… Un peu comme si une chance de venger la mort de sa mère s’offrait à elle : son père l’aurait tué sous l’emprise d’une crise d’éthylisme aggravée alors que Theresa avait 22 ans ce qui la décida à faire médecine et de se spécialiser dans la médecine légale…

Devant une école maternelle, Bud et le capitaine retrouveront Hawkins : le délinquant sexuel. Pris de panique, William tentera de s’enfuir mais il n’aura aucune chance face au capitaine… L’emmenant au JAG, ils tenteront de savoir tout ce qu’il sait au sujet de la petite et finalement, ils apprendront qu’il l’avait déjà vu et suivi quelques jours auparavant dans une cité voisine…

Dans le bureau de l’amiral, Harriet remet sa démission pour avoir frappé Rabb (…) mais comme de bien entendu, l’amiral refusera d’entrer en matière… et déchirera la lettre. (et alors qu’elle quittait la pièce, il ne pourra s’empêcher de se rappeler le nombre de fois qu’il aurait aimé frapper Harm 😉 )

Dans la cité indiquée par Hawkins (la cité Tubman), Rabb rencontrera une femme (ancienne épouse d’un certain major Harold Poplin-Springs) qui non sans s’être fait prié, lui révèlera qu’elle connaît la petite… Elle séjournait chez sa tante (une certaine Marjorie Lewis) et un certain Charlie … mais ils vidèrent leur appartement en catimini il y a seulement quelques jours et elle n’a pas souvenir d’avoir vu la petite partir avec eux… ! Elle lui apprendra également que l’insigne de major que la petite tenait si fermement lui avait été donné par elle…

Au bureau d’aide sociale locale, ils apprendront le nom de la petite : Annie Lewis (née le 5 novembre 1993), fille de Venda Lewis morte à l’âge de 22 ans (il y a trois ans de cela) de suite d’overdose… et lorsque sa grand-mère est morte il y a six mois, la petite a disparu de tout dossier. Apprenant l’adresse de la grand-mère, ils s’y rendront… Une petite maison complètement délabrée, couverte de moisissure, … réellement dans un état pitoyable ! Après quelques recherches, ils trouveront la chambre de la petite… et alors que le capitaine cru entendre du bruit, il crut perdre la tête lorsqu’il vit la petite courir vers la cave… la suivant, il découvrira que la petite avait une sœur jumelle Dar-Lin ! Une petite fille complètement apeurée et dans un état de santé vraiment précaire… Malheureusement, après l’avoir rassuré sur leur identité et leurs intentions, ils devront lui apprendre que sa petite sœur est morte…

Finalement, devant la tombe d’Annie, Harm fera la promesse de tout entreprendre pour retrouver Charlie et l’empêcher de faire du mal à une autre personne !

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